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Iyo cree que sus auriculares gen AI pueden tener éxito donde Humane y Rabbit fracasaron

Un mes después del lanzamiento de su primer producto, se informa que los cofundadores de Humane han puesto su startup bien financiada en el mercado. Mientras que ni siquiera los mayores defensores de la firma esperaban que el Ai Pin cambiara el mundo en un período de tiempo tan corto, pocos de sus muchos detractores esperaban que las cosas se torcieran tan rápido.

El mayor competidor de Humane, el Rabbit R1, no tuvo mucho mejor suerte. Poco después del lanzamiento, la crítica destrozó al dispositivo portátil impulsado por AI generativa. La crítica más relevante del dispositivo "poco cocido" fue que podría haber sido una aplicación, en lugar de un hardware de $200.

La emoción antes del lanzamiento de ambos dispositivos es una prueba positiva de que hay interés en un nuevo factor de forma que aproveche los LLM (modelos de lenguaje grandes) de una manera genuinamente útil en nuestra vida diaria. En este momento, sin embargo, es seguro decir que aún nadie ha logrado el éxito.

Iyo representa un tercer factor de forma en el impulso de ofrecer dispositivos de AI generativa independientes. A diferencia de Humane, que intentó introducir un factor de forma completamente nuevo a través de un prendedor de solapa, Iyo está integrando su tecnología en una categoría ya exitosa: el auricular Bluetooth.

Cuando el Iyo One se lance este invierno, la compañía podrá aprovechar varios años de educación al consumidor en torno a la integración de asistentes como Alexa y Siri en auriculares. El salto de eso a modelos basados en LLM más sofisticados es mucho más corto que el Ai Pin, que requiere una reevaluación fundamental de cómo interactuamos con nuestros dispositivos.

Al igual que Humane y Rabbit, el inicio de Iyo precede al ciclo de hype actual de la AI. La empresa remonta su historia hasta los tiempos anteriores a 2019.

“Vi a todas estas personas que conocía en IA, tres organizaciones de investigación diferentes dentro de Google, todas las personas externas, OpenAI y otros haciendo un progreso increíble con estos modelos de lenguaje, todos de forma independiente,” dijo el fundador y CEO Jason Rugolo a TechCrunch. “Me di cuenta de que es álgebra y datos, y nadie tiene el monopolio de esas cosas. Vi que los modelos fundamentales se iban a proliferar y convertirse en una mercancía, muy controvertido en 2019.”

Mientras que Humane logró generar un buen interés apoyado en el tiempo de sus fundadores en Apple, Iyo en realidad se formó dentro de Google. La empresa fue incubada dentro de la "fábrica de proyectos arriesgados" Alphabet X que dio origen a proyectos como Glass y Project Loon. Iyo se independizó en 2021. Sin embargo, a diferencia de los graduados de X Waymo, Wing e Intrinsic, la empresa no opera como subsidiaria. En cambio, Alphabet fue el primer inversor de Iyo. Como Rugolo señala rápidamente, el gigante de las búsquedas no ocupa un asiento en la junta de la empresa.

Sí, hubo una charla TED de Iyo. Créditos de la imagen: TED
Créditos de la imagen: Iyo

Otra ventaja importante es que, contrariamente a su nombre, el One no será el primer producto de Iyo. Actualmente puedes ir al sitio de la empresa y comprar un dispositivo de audio diferente, pero relacionado. El Vad Pro de $1,650 es efectivamente un monitor de referencia de estudio in-ear sofisticado. El dispositivo tiene un factor de forma redondeado similar al One, junto con seguimiento de cabeza, pero el primer dispositivo comercialmente disponible de Iyo es con cable.

“Si estás construyendo en una estación de trabajo de audio digital como Logic Pro,” dice Rugolo, “está emparejado con un software que escribimos que aplica nuestra tecnología de virtualización.” Esto está diseñado para ayudar a los ingenieros a crear mezclas de audio espaciales.

El Vad Pro habla de otro elemento importante de la propuesta de Iyo One: están diseñados para ser, ante todo, un buen par de auriculares. A diferencia del Ai Pin y R1, que no ofrecen ningún valor fuera de sus capacidades de AI, el One también puede simplemente funcionar como un buen par de auriculares.

Los auriculares son notablemente más grandes que los auriculares Bluetooth estándar. Eso se debe, en parte, a la inclusión de una batería significativamente más grande, que Rugolo dice puede durar hasta 16 horas con una carga cuando se empareja con un teléfono en modo Bluetooth. Sin embargo, si estás usando el One en modo celular sin un teléfono conectado, ese número se reduce considerablemente a alrededor de una hora y media.

El costo también es una preocupación. Si bien el Iyo One costará una fracción del Vad Pro, aún es caro con $599 para el modelo Wi-Fi y $699 para la versión celular. Esto lo coloca en el mismo rango de precios que el Ai Pin y cientos de dólares más que el R1. Eso está fuera del alcance del consumidor promedio para comprar un hardware solo para jugar. Sin embargo, a diferencia del Ai Pin, el One no requerirá una tarifa mensual de suscripción.

El Vad Pro. Créditos de la imagen: Iyo

“Ese tipo de modelo realmente proviene de las empresas de riesgo,” dijo Rugolo. “Intentan presionar a las empresas para que enganchen a las personas. No me gusta ese modelo. No es lo mejor para los clientes.” Sin embargo, la versión celular requerirá que los usuarios se suscriban a un plan con sus operadores. Eso es solo práctica estándar.

Como demostró la eventual adquisición de Nura por Denon, la categoría de auriculares Bluetooth es difícil para una startup, independientemente de lo novedosa que pueda ser la tecnología subyacente. Las empresas compiten con los nombres más grandes de la industria por un lado, incluidos Apple, Samsung y Google. Por otro lado, tienes pares a menudo diseñados por fabricantes chinos que se pueden encontrar por tan solo $10 nuevos.

Sin embargo, Rugolo cree que los auriculares proporcionarán valor desde el primer día. El Ai Pin y R1 han tenido dificultades para decir lo mismo.

“Creo que la clave es ofrecer valor de inmediato, desde que lo sacas de la caja, centrándose en las características que vas a incluir,” dijo el fundador de Iyo. “Creemos que este es una plataforma, y creemos que va a haber millones de lo que llamamos 'Aplicaciones de Audio-Primero', estas aplicaciones AU. Pero la gente no compra plataformas. Compran productos que hacen cosas súper útiles para ellos. Por lo tanto, solo con el aislamiento acústico, la comodidad, la calidad de música, creemos que hay un mercado muy grande para estos dispositivos.”

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