Sports

Pacers ponen en juego su imbatible récord de playoff en casa contra el éxito en la carretera de los Celtics en el Juego 3

INDIANÁPOLIS (AP) — Los Indiana Pacers pueden ver los números.

Están abajo 2-0 en otra serie al mejor de siete y se dirigen a casa, donde tienen un récord perfecto de 6-0 durante la carrera de playoffs de esta temporada. Necesitan una victoria en el Juego 3 crucial del sábado para volver a la serie, al igual que hicieron la semana pasada contra Nueva York. Y, sí, se enfrentan a los Boston Celtics, cabezas de serie, que tienen un récord perfecto de 4-0 en la carretera en esta postemporada.

La parte más sombría de esta ecuación para Indiana es la posibilidad de perder al escolta All-NBA Tyrese Haliburton. El líder de asistencias de la liga se retiró en el tercer cuarto de la derrota en el Juego 2 después de reincidir en su isquiotibial izquierdo. No regresó.

Sin embargo, este equipo de Pacers, compuesto en su mayoría por recién llegados a los playoffs o a roles destacados en la postemporada, no ha titubeado cuando otros los han dado por vencidos, y no tienen la intención de comenzar ahora con tanto en juego este fin de semana.

“Nuestros aficionados nos dan tanta energía”, dijo Pascal Siakam, alero de Indiana y adquisición a mitad de temporada de Toronto, donde ganó un título de la NBA. “Obviamente, para mí, estoy experimentando por primera vez la energía y son tan apasionados por nuestro equipo. No podemos esperar para salir el sábado y simplemente la energía que van a aportar para apoyarnos”.

El estado de Haliburton podría cambiarlo todo. Los Pacers lo incluyeron como dudoso en el informe de lesiones del viernes. Si bien la lesión podría empañar el ambiente en Indy, no cambiará el hecho de que este será el fin de semana más importante de la ciudad en años.

La 108a edición de las 500 Millas de Indianápolis, el mayor evento deportivo de un solo día del mundo que se espera atraiga a una multitud de casi 300.000 personas, está en medio del Juego 3 del sábado y el Juego 4 del lunes.

Si la lluvia obliga al primer aplazamiento de la carrera desde 1997, se reprogramaría para el lunes, creando una rara doble cartelera de Pacers y corredores el Día de los Caídos.

La conflagración de un espectáculo construido para la velocidad, al igual que los Pacers, no se pierde en estos chicos, la mayoría de los cuales comparten el escenario de mayo de Indy con las estrellas de IndyCar y los Colts, que han estado realizando entrenamientos de pretemporada en la ciudad. La única característica que falta es Caitlin Clark, que está en un viaje por la costa oeste con las Indiana Fever de la WNBA.

Pero que no quepa duda: los Pacers tienen muchas ganas de cambiar las cosas tanto como el Espectáculo Más Grande en Carreras — con o sin Haliburton.

“Como dije, perder apesta”, dijo el escolta de Pacers, Andrew Nembhard, después de jugar cuatro partidos en siete días en tres ciudades. “Fue un largo viaje. Creo que será agradable para todos volver a nuestras propias camas. Estamos emocionados de jugar frente a nuestros aficionados, y va a ser un gran fin de semana con la carrera incluida. Así que estamos ansiosos por volver a nuestra cancha”.

Los Celtics, mientras tanto, llegan a la ciudad con un tipo diferente de ventaja.

Ganaron dos veces en Miami en la primera ronda antes de regresar a casa para cerrar a los Heat en cinco juegos. Luego, en las semifinales de la conferencia, ganaron dos veces en Cleveland antes de eliminar a los Cavaliers en cinco juegos. Si ganan los próximos dos, Boston estará de regreso en las Finales de la NBA por segunda vez en tres años, cortesía de una barrida en las finales de conferencia.

Claramente, las matemáticas funcionan — incluso si Boston no espera que las cosas vayan tan suavemente.

“Estaban abajo 2-0 en una serie que llegó al Juego 7. Hacen un gran trabajo defendiendo su cancha local”, dijo el entrenador de los Celtics, Joe Mazzulla. “Así que se va a necesitar mucho más para hacer el trabajo. Sé que van a responder, así que depende de nosotros hacer lo mismo”.

Los Celtics también tienen otros problemas que resolver.

Mientras que Jaylen Brown igualó su récord de playoff con 40 puntos en el Juego 2 después de ser dejado fuera de los equipos All-NBA, Jayson Tatum tuvo dificultades para ponerse en marcha temprano.

Los Celtics también perdieron al centro suplente Luke Kornet con una muñeca izquierda torcida el jueves. Se le considera dudoso y el centro Kristaps Porzingis, que no ha jugado desde el 29 de abril, ha sido descartado de nuevo para el sábado.

Sin Kornet y Porzingis, Mazzulla optó por una alineación más pequeña que incluía al ex alero de Pacers Oshae Brissett. Las estadísticas mostraron que el movimiento de Mazzulla frenó a Haliburton y al ataque de mayor octanaje de la liga.

“La defensa individual fue buena”, dijo Mazzulla. “Pudimos ponernos en línea con ellos saliendo hacia los tiradores y, hablamos de esto, una comunicación un poco mejor. Creo que tuvimos un poco más de paciencia (defensivamente)”.

¿Podrá funcionar de nuevo en Indianápolis?

Parte de la respuesta se determinará por el estado de Haliburton. El resto podría ser determinado por qué tipo de estrategia de día de juego emplean para superar a un Haliburton cojo.

“Cuando tu jugador franquicia se va, obviamente es difícil”, dijo el escolta de los Pacers, T.J. McConnell. “Pero es un momento para que todos den un paso adelante y asuman un papel más importante. Hemos hecho un buen trabajo en eso cuando él ha estado fuera. Obviamente, duele cuando se va, pero es una de esas cosas donde se trata de la mentalidad de que es el siguiente en la fila y, obviamente, veremos”.

NBA de AP: https://apnews.com/hub/NBA

Related Articles

Back to top button