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Gable Steveson apuesta por sí mismo en cambio de carrera: De campeón de lucha a la oferta de la NFL con los Bills

ORCHARD PARK, N.Y. (AP) — Gable Steveson pensó que había logrado lo imposible con su impresionante derribo de último segundo al tres veces campeón mundial de lucha Geno Petriashvili para ganar el oro en los Juegos de Tokio.

Tres años después, el joven de 24 años está elevando el nivel de dificultad al acercarse a su próximo desafío: el fútbol profesional. Sin haber jugado nunca un down de fútbol en su vida, es el novato más crudo de la NFL en la apertura de su segunda semana de práctica con los Buffalo Bills el martes.

Es un proyecto de pasión y un desafío personal para Steveson ver hasta dónde puede estirar sus habilidades atléticas. O, como lo dijo el campeón universitario de lucha de Minnesota, “Hacer lo imposible”.

“Definitivamente, esta es una situación de unicornio”, dijo Steveson. “Para mí finalmente cambiar la narrativa de que puedes venir de un deporte a otro: eso es algo increíble. Y espero que la gente se dé cuenta de esto y pueda ver que pueden hacer lo que quieran con sus vidas."

Con 5 pies 11 pulgadas y 266 libras, el cambio de carrera de Steveson de luchador superpesado a tackle defensivo sigue a un intento fallido con la World Wrestling Entertainment. Después de unirse a la WWE con mucho bombo, fue en su mayoría parte de su marca de desarrollo, NXT, antes de ser liberado el mes pasado.

Steveson dijo que estaba en medio de mudanzas cuando los Bills lo llamaron, pidiéndole que asistiera a una prueba. Mostró suficiente promesa cruda para que Buffalo lo firmara a un contrato estándar de tres años como novato no reclutado, condicionado a que haga la lista de jugadores.

“La primera vez que me puse los tacos de fútbol fue en esta prueba”, dijo. “Di lo mejor de mí y quería la oportunidad de demostrar que podía ser algo. Y de eso se trata esto”.

Un factor importante a favor de Steveson es el entrenador de los Bills, Sean McDermott, dos veces campeón nacional de lucha en la escuela secundaria cuando crecía en Pensilvania. Y aunque McDermott siguió adelante para perseguir el fútbol después de la escuela secundaria, atribuye a la lucha haber moldeado su vida.

McDermott bromeó con The Associated Press diciendo que Steveson tiene un entendimiento mucho más profundo de la lucha que él. Lo que importa es que McDermott sabe mucho más sobre fútbol y está familiarizado con cómo los fundamentos de la lucha —la palanca, la lucha de manos y la rapidez de pies— pueden traducirse al fútbol, especialmente entre los linieros.

Incluso ha introducido términos de lucha libre para ayudar en la transición de Steveson, siendo la parte más difícil aprender un libro de jugadas.

“En la lucha, no tenemos 10 direcciones diferentes a las que ir. Aquí tienes que leer un pase. Tienes que leer un alcance y una base y todas esas palabras raras”, dijo. “Pero entré aquí como una tabla en blanco y listo para aprender. Y estoy a una semana y siento que estoy a años luz por delante”.

Otro ajuste es tener que usar un casco, que resultó más pesado de lo que Steveson esperaba.

Lo que le fascina es estar en el mismo equipo que el cazador de pases Von Miller, alguien a quien ha visto ganar un Super Bowl con los Denver Broncos.

Sus nuevos compañeros de equipo también están maravillados con Steveson.

“Hablas de ser el mejor en lo que haces, él es literalmente el mejor en lo que hace”, dijo el tackle defensivo Ed Oliver, quien desde entonces se ha enterado de la victoria de Steveson sobre Petriashvili.

“Tener a alguien de su calibre, solo estar cerca de él, desde el aspecto mental de lo que se necesita para entrar en esa arena cuando es solo él y otro oponente. Él sabe lo que es tener esa batalla uno a uno”, dijo Oliver. “Él está aprendiendo a jugar fútbol. No pondría expectativas en ello. No quiero. Pero creo que estará bien.

Steveson se rió al recordar cómo su madre no le permitía jugar al fútbol cuando era niño.

“Tenía miedo. Pero yo dije, ‘Mamá, me pusiste en el deporte más difícil, la lucha‘”, dijo. “Así que cuando surgió esta oportunidad, ella dijo, ‘Este eres tú. Ahora eres un hombre adulto. Adelante y hazlo’”.

Los Bills y Steveson están tomando su desarrollo paso a paso.

“Si estás mirando todo el camino hasta septiembre, no llegarás lejos. Estoy mirando el presente”, dijo Steveson.

“Quiero darle a Buffalo todo de mí. Sé que los fanáticos van a preocuparse por este momento, y todos los fanáticos de la lucha libre van a preocuparse por este momento”, agregó. “Solo quiero ser esa persona que, ‘Oye, aquí hay un tipo que nunca lo ha hecho y lo va a hacer’. Y yo creo en mí mismo.”

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